• Bob de Kuyper en Ivo Opstelten in Raad van Advies

Twee echte Kralingers vormen sinds september de Raad van Advies van Stichting Excelsior4All. Bob de Kuyper en Ivo Opstelten wonen allebei op steenworp afstand van Excelsior en willen met hun netwerk, kennis en enthousiasme een bijdrage leveren aan de maatschappelijke stichting van Excelsior.

Stadium FunRun Excelsior
Op 10 november 2017 werd voor de tweede keer de Bob de Kuyper Stadium FunRun Excelsior gelopen. De naamgever was persoonlijk aanwezig om het event van dichtbij te beleven. ,,De eerste keer lag ik in het ziekenhuis en kon ik er helaas niet bij zijn’’, zegt hij. ,,Dat het evenement mijn naam kreeg, was voor mij ook een verrassing, maar ik vond het ontzettend mooi om mee te maken. Het was goed georganiseerd, met veel vrijwilligers. Het was niet het mooiste weer, maar iedereen die ik die avond heb gesproken was positief.’’

Bob de Kuyper
De Kuyper was jaren algemeen directeur van Koninklijke de Kuyper, maar in 2009 trad hij terug om andere dingen te doen. Hij is zeer actief in de fondsenwereld en zat onder meer lange tijd in het bestuur van Stichting Volkskracht. Deze stichting leverde een belangrijke bijdrage aan de totstandkoming van het leercentrum van Excelsior. ,,Ik ben zeer geïnteresseerd in impactinvestment. Bedrijven vinden MVO steeds belangrijker, maar het gaat niet alleen om geld, maar ook om steun in andere vormen. Dat is effectiever, want je bent er als bedrijf veel meer bij betrokken.’’

Ivo Opstelten
Als voormalig burgemeester van Rotterdam en Minister van Veiligheid en Justitie in het kabinet-Rutte I en II heeft Ivo Opstelten een heel andere achtergrond. Als trouwe bezoeker van de thuiswedstrijden van Excelsior voelt ook hij zich aangetrokken tot Excelsior4All. ,,De reden dat ik het leuk vind om mee te doen is dat topsport verantwoording neemt voor andere dingen in de samenleving. Dat vind ik belangrijk. De impact hiervan wordt gelukkig ook steeds serieuzer genomen. Zie bijvoorbeeld het succes van de Dirk Kuyt Foundation en SV Gio.’’

Hoog niveau
,,Wat ik vooral leuk vind aan Excelsior4All is om zo’n initiatief van hoog niveau in mijn eigen achtertuin aan te treffen. Ik ben oorspronkelijk een Feyenoordfan, maar ik zit elke wedstrijd met mijn familie op de Robin van Persie tribune. Daar genieten we van en als je dan ziet wat de club voor de stad doet. Ik vind het heel mooi om de verschillende projecten te zien. Zoals het laten voorlezen van spelers voor kinderen. Voetballers hebben echt een voorbeeldfunctie, want die jongens en meisjes denken: wat hij kan, wil ik ook.’’

Talentontwikkeling = Topsport
,,Ik was onlangs bij een slotsessie van Talentontwikkeling = Topsport en de presentatie van die dames was hartstikke goed. Geweldig ook hoe Deborah Gravenstijn dat doet. De projecten van Excelsior4All hebben een enorme impact. Juist daarom is het heel belangrijk dat steeds meer aandacht wordt besteed aan het zichtbaar maken van die impact.’’ De Kuyper vult aan: ,,Het is heel belangrijk om de resultaten van de projecten te laten meten. Daarom is het goed dat Excelsior4All daar nog meer aandacht aan gaat besteden.’’

Gedragen
Als inwoners van Kralingen kennen beide heren als geen ander de impact van Excelsior4All op de buurt. De Kuyper: ,,De projecten van Excelsior4All worden echt gedragen door de omgeving van de club en goed aangestuurd. Hetzelfde geldt voor Excelsior zelf. Vroeger werd nog wel eens gesproken over fusies, maar als kleine club is Excelsior heel succesvol. De club wordt goed geleid en de cultuur in en rond de club is heel positief. Ook voor jongelui, want er is geen gedonder. Ik ben een Kralinger en heel enthousiast dat wij zo’n mooie club hebben.’’

Plek veroverd
,,Het is een prachtige club die het goed doet met een eigen stijl en publiek’’, vult Opstelten aan. ,,En wat ook belangrijk is: sportief succesvol. Excelsior is de strijd aangegaan en heeft een eigen plek veroverd. Zo is de stichting ook: eigenzinnig en de toppers willen verslaan. Het goede is dat Excelsior4All past binnen de cultuur van de voetbalclub. Ik sprak bij T=T een ondernemer die heel enthousiast is over dat project, omdat daar talenten uit voortkomen die hij goed kan gebruiken binnen zijn bedrijf. Investeren in zo’n project levert hem dus uiteindelijk goed personeel op.’’

Openbaring
Directeur Niels Redert, die meeluistert zegt blij te zijn met de expertise van de Raad van Advies. ,,Bob de Kuyper heeft een enorm netwerk en veel ervaring met de wereld van stichtingen en fondsen. Ivo Opstelten heeft een enorm netwerk in de stad. Als klankbord en op strategisch niveau kunnen zij van grote waarde zijn voor Excelsior4All.’’ De ware kracht zit hem volgens De Kuyper echter vooral in het verhaal van Excelsior4All zelf: ,,Je hebt iets te vertellen. Het gaat echt veel verder dan een training op het veld. Dat hier een leercentrum is bijvoorbeeld, is bij veel mensen niet bekend. Voor veel mensen is het verhaal van Excelsior4All een openbaring.’’